Les risques et les effets secondaires de la contraception hormonale | ABDR

Entretien avec Holly Grigg-Spall sur son expérience des contraceptifs hormonaux.

Les contraceptifs hormonaux sont tellement omniprésents dans la société moderne que peu de gens se demandent si leur utilisation est sûre ou non. Holly Grigg-Spall, 34 ans, auteur du livre L’édulcoration de la pilules’est donné pour mission de lever le voile sur ce contraceptif potentiellement dangereux après la crise de santé qu’elle a elle-même provoquée.

En 2017, le terme « contraception » était presque synonyme de contraceptifs hormonaux, notamment la pilule, l’anneau, les injectables et certaines formes de stérilet. Les avantages de la contraception hormonale sont vantés à l’envi : les femmes peuvent réguler leur cycle, prévenir les crampes menstruelles ou éviter de tomber enceintes.

Mais l’augmentation de l’utilisation de ces contraceptifs s’est accompagnée d’une augmentation des effets secondaires signalés, qui vont des sautes d’humeur et de l’anxiété à la prise de poids et aux modifications à long terme du cycle de la femme.

Holly est devenue une avocate passionnée de la santé des femmes après avoir connu une crise de santé qu’elle a attribuée à la pilule. Son livre a attiré l’attention de Ricky Lake, protégé d’Oprah, et d’Abby Epstein, qui ont décidé d’en faire un documentaire.

Il s’agit de la même équipe qui a créé le documentaire à succès Le métier de naîtresur l’approche du système de santé américain en matière d’accouchement. Contre toutes les recommandations des médecins et les conventions en vigueur, Holly a suivi son instinct – elle a courageusement cherché des réponses par elle-même, écrit un livre et attiré l’attention de grands cinéastes pour créer un documentaire très attendu par les femmes.

Holly a commencé à prendre la pilule vers l’âge de 16 ans. Elle ne se souvient pas de la consultation qu’elle a eue avec son médecin avant de la prendre, mais elle se rappelle avoir eu l’impression d’entrer dans une sorte de club spécial. Adolescente, elle avait des règles abondantes et douloureuses, mais la principale raison invoquée par sa mère pour l’inciter à prendre la pilule était la crainte d’une grossesse – un plan bien intentionné pour une femme qui a grandi dans les années soixante, lorsque la pilule était considérée comme un élément essentiel de la libération de la femme.

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Suivant les traces de ses deux sœurs beaucoup plus âgées, qui prenaient également la pilule, Holly avait l’impression d’accomplir un droit de passage qui équivalait pratiquement à avoir des relations sexuelles (même si elle a fréquenté une école de filles et n’a commencé à sortir avec des garçons qu’à l’université).

Près de dix ans plus tard, lorsque sa santé a commencé à se dégrader, Holly a été horrifiée de découvrir que tous ses symptômes étaient liés à une petite pilule (apparemment) inoffensive et omniprésente qu’elle prenait tous les jours depuis dix ans.

Que s’est-il passé pour que vous commenciez à vous demander si vous deviez prendre des pilules contraceptives ?

Je prenais une pilule appelée Yasmin, qui était très populaire à l’époque (en 2006) – ma meilleure amie la prenait, beaucoup de gens que je connaissais la prenaient – et elle était présentée comme la pilule qui n’était pas censée avoir d’effets secondaires négatifs en matière de contraception. Mais elle était également commercialisée pour avoir des effets positifs, comme rendre votre peau vraiment claire, vous aider à perdre du poids et faire grossir vos seins.

Je l’ai pris pendant un certain temps et j’ai commencé à avoir ce qui semblait être un très mauvais syndrome prémenstruel tous les mois. Puis mon syndrome prémenstruel s’est transformé en une combinaison de symptômes dépressifs comme l’anxiété, la paranoïa, la conscience de soi, le manque d’estime de soi et l’anxiété sociale.

Les effets secondaires physiques comprenaient les infections urinaires, les rhumes, la sensation de fatigue ou le fait de ne pas se sentir très bien tout le temps. Mais les effets secondaires psychologiques étaient les pires. Je n’étais pas capable de faire face à quoi que ce soit. Je devenais très déprimée, puis très en colère, et je n’arrivais pas à me calmer, à contrôler mes sentiments ou à adopter un point de vue objectif.

Après avoir commencé à faire des recherches sur la pilule, qu’est-ce qui vous a le plus choquée ?

Ce qui m’a choquée, c’est qu’elle avait tant d’effets secondaires – et qu’il s’agissait d’effets secondaires sur l’ensemble du corps. Je pense que beaucoup de femmes s’imaginent souvent que la pilule empêche la grossesse et qu’elle n’affecte rien d’autre que les organes reproducteurs. Mais ce que je n’avais pas réalisé, c’est que tout effet sur vos hormones se produit dans votre cerveau. Par exemple, « Oh, eh bien, elle a changé la chimie de mon cerveau », parce que c’est littéralement comme ça que ça marche.

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La pilule est un perturbateur endocrinien de par sa conception – elle doit neutraliser le système endocrinien pour empêcher l’ovulation de se produire. La pilule modifiait donc fondamentalement mon être profond – ma personnalité, mes humeurs, mes émotions, ma façon de réagir aux choses, de traiter l’information, de réagir aux autres. Elle modifiait en fait qui j’étais et ce que je ressentais.

Une fois que vous avez arrêté la pilule, quelle est la plus grande différence que vous ayez remarquée ?

J’ai essayé une autre pilule avant de décider d’arrêter complètement, parce qu’il est vraiment difficile de décider d’arrêter quelque chose que l’on a fait pendant dix ans, peu importe ce que c’est. Cela fait environ sept ans que j’ai arrêté et je n’ai plus jamais eu ces symptômes psychologiques.

Sur le plan physique, la seule chose qui a persisté, ce sont des problèmes de peau. Mais je n’ai plus d’infections urinaires tout le temps, je ne tombe malade qu’une fois par an, j’ai plus d’énergie et de clarté d’esprit. C’est vraiment la meilleure décision que j’ai prise pour ma santé.

Que recommandez-vous aux femmes qui veulent éviter de tomber enceintes sans contraceptifs hormonaux ?

Je suis une fervente partisane des préservatifs, mais je ne pense pas qu’il faille nécessairement s’y fier dans le cadre d’une relation sérieuse. La connaissance de la fertilité, en tant que compétence, est importante. Savoir comment suivre sa fertilité est une éducation nécessaire pour prendre des décisions en matière de choix contraceptifs et de santé génésique.

Mais je pense qu’il est possible d’utiliser efficacement la méthode de connaissance de la fertilité pour éviter une grossesse. Et il y a tellement de nouvelles technologies qui permettent de le faire aujourd’hui. L’appareil que j’utilise est le moniteur de fertilité Daysy, qui prend quelques secondes par jour et m’indique l’état de ma fertilité à l’aide d’une lumière colorée : le vert signifie que vous n’êtes pas fertile et le rouge que vous êtes fertile.

Il est facile de passer de la pilule à la sensibilisation à la fertilité – pour obtenir la même efficacité sans que cela ne prenne beaucoup de temps, ne soit difficile ou ne représente un engagement trop important. Revenir à la connaissance du corps, revenir à notre corps en tant que société, est vraiment important pour de nombreuses raisons, pas seulement pour éviter une grossesse – mais c’est aussi un moyen tout à fait légitime d’éviter une grossesse.

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Comment définiriez-vous la « connaissance du corps » ?

Laura Wershler a inventé l’expression « connaissance du corps » et l’a définie comme la compréhension du cycle de fertilité féminine en tant que compétence de vie, comme savoir lire, faire du vélo ou cuisiner. Elle estime que toutes les femmes devraient posséder ces compétences.

Il est très important de connaître son cycle menstruel, ses quatre phases et les signes de fertilité, comme la température basale du corps, le liquide cervical et la position du col de l’utérus. Il faut savoir écouter son corps et prendre en compte ses réactions – comme on le fait quand on a faim ou soif – et lire ces signes, les interpréter et les utiliser, que ce soit pour surveiller sa santé, pour prévenir une grossesse ou même pour la mener à bien.

Comment s’impliquer dans le militantisme en faveur de la santé des femmes ?

J’aime soutenir les cliniques indépendantes de santé des femmes qui ont des principes et une structure féministes et qui sont plus à même de mettre l’accent sur le consentement éclairé et l’autonomisation des femmes. Il en existe un certain nombre aux États-Unis – un groupe appelé Women’s Health in Women’s Hands (La santé des femmes entre les mains des femmes) en Californie, que j’aime beaucoup. J’aime aussi beaucoup The Fifth Vital Sign, qui propose des cours gratuits de santé reproductive, axés sur la connaissance du corps, dans tous les États-Unis.

Ce qu’il faut retenir

La pilule contraceptive n’est qu’un moyen de prévenir la grossesse, et ce n’est peut-être pas le moyen le plus sûr pour votre santé en général. Prenez votre santé en main en vous informant sur les effets secondaires des contraceptifs et sur votre corps, afin de pouvoir faire des choix concernant votre santé et votre fertilité.

Cet article est purement informatif et ne constitue pas un avis médical. Il ne remplace pas non plus une consultation avec votre médecin. Si vous avez des préoccupations ou des problèmes gynécologiques/médicaux, veuillez consulter votre médecin.

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